Friday, November 20, 2020
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« Grippe espagnole » de 1918 – bilan : 22 millions de morts à travers le monde ; Haïti, sous l’Occupation, n’était pas épargné

la grippe était appelée par erreur « grippe espagnole » Les dominicains ont d’abord cru que la grippe était arrivée chez eux…

By Rezo Nodwes , in ACTUALITÉS , at March 23, 2020 Tags: ,

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la grippe était appelée par erreur « grippe espagnole »

Les dominicains ont d’abord cru que la grippe était arrivée chez eux d’Haïti, où une épidémie a été signalée presque simultanément avec celle de Camagüey, en novembre 1918.

Un siècle entier s’est écoulé depuis la grande épidémie de grippe qui a frappé plusieurs pays dans la Caraïbes en novembre 1918. Cette maladie a fait pas moins de 22 millions de morts dans le monde.

Dimanche 22 mars 2020 ((rezonodwes.com))–L’évolution de cette épidémie a été documentée dans les rapports du ministère de la santé du gouvernement militaire américain qui occupait la République dominicaine à l’époque. Ces rapports indiquent qu’au cours des trois premiers mois, un peu plus d’un millier de personnes sont mortes.

Les premières nouvelles de l’apparition de ce fléau parviennent à Saint-Domingue au début du mois d’octobre 1918 et sont immédiatement publiées dans les journaux par les autorités sanitaires qui invitent la population à se protéger contre la maladie.

Aux États-Unis, la version selon laquelle l’épidémie avait pris naissance en Espagne s’est propagée par erreur et a été appelée « grippe espagnole« . Les Allemands, en revanche, l’appelaient « rhume soudain », les Japonais « fièvre du lutteur » et les Anglais « grippe des Flandres ». Ailleurs, elle était également appelée « fièvre des trois jours ».

En fait, l’épidémie a fait son apparition dans les casernes militaires américaines au printemps 1918. Les troupes américaines qui ont traversé l’Atlantique pendant l’été de cette année-là l’ont répandu à travers les camps de France et de là, il est allé dans les territoires contrôlés par les Allemands.

De France, il a traversé les Pyrénées et s’est rendu dans toute l’Espagne. Comme l’Espagne n’était pas en guerre et qu’il n’y avait pas de censure militaire, les nouvelles sur l’étendue de l’épidémie s’y sont répandues plus rapidement que dans d’autres pays, et tant de gens l’ont appelée « grippe espagnole ».

C’est également le nom utilisé par les autorités sanitaires de Saint-Domingue le 9 octobre pour annoncer une épidémie de grippe aux États-Unis au début de l’automne de cette année-là.

En réalité, il s’agissait d’une pandémie qui faisait rage depuis plus de quatre mois dans le monde entier et qui se propageait à la fois par terre et par mer.

En évaluant ses effets dans d’autres parties du monde, les experts de la santé publique ont découvert par la suite que la « grippe espagnole » avait tué pas moins de 22 millions de personnes dans le monde, dont 12 millions en Inde et plus d’un demi-million aux États-Unis. Des études récentes suggèrent que les chiffres sont beaucoup plus élevés.

À Saint-Domingue, l’épidémie a été attendue avec crainte pendant plusieurs semaines, car les câbles télégraphiques donnaient des nouvelles fréquentes de la progression de la maladie. Le jeudi 31 octobre, le gouvernement a signalé 4 000 cas à Camagüey, à Cuba, et a alerté les citoyens pour qu’ils prennent des précautions.

La grippe est finalement arrivée dans le pays par bateau à la mi-novembre et les autorités ont immédiatement décrété une quarantaine dans les principaux ports du pays. On a d’abord cru qu’elle était arrivée d’Haïti, où une épidémie a été signalée presque simultanément avec celle de Camagüey.

Le gouvernement a donc également imposé une quarantaine terrestre et maritime entre Haïti et la République dominicaine et a interdit le passage de la frontière à partir du 12 de ce mois. Cette quarantaine comprenait des navires de Barahona et d’Azua. À leur arrivée en d’autres points du pays à partir de ces deux ports du sud, les navires devaient être maintenus à 200 mètres de la côte pendant sept jours.

Pour la version originale du texte en espagnol, cliquer ici.

Auteur : Frank Moya Pons,
docteur en histoire de l’Amérique latine, professeur et universitaire dominicain ; ancien président de l’Académie dominicaine d’histoire.

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